Os custos estão a tornar a construção de trens de alta velocidade mais difícil – existe uma solução?

A rede ferroviária global de alta velocidade cresceu significativamente nos últimos anos.

Os decisores responsáveis pelos projetos ferroviários de alta velocidade em todo o mundo alertam que os custos mais elevados estão a tornar a sua construção mais difícil.

Um trabalhador no Viaduto Conejo (Imagem: Autoridade Ferroviária de Alta Velocidade da Califórnia)

Essa é a conclusão de um novo relatório da consultoria de engenharia Aecom , para o qual entrevistou 105 pessoas responsáveis pela construção, operação e regulamentação.

Quase três quartos (73%) dos entrevistados no relatório da Aecom, Da visão à realidade: um novo manual ferroviário de alta velocidade , pensaram que o aumento dos custos de construção, equipamentos e materiais poderia impedir a expansão ferroviária de alta velocidade na sua região.

Entretanto, 83% dos inquiridos afirmaram acreditar que o aumento dos custos nessas áreas poderia impedir projetos ferroviários de alta velocidade que já estão em curso na sua região.

A rede ferroviária global de alta velocidade cresceu significativamente nos últimos anos. As linhas que permitem que os trens circulem a mais de 250 km/h aumentaram em comprimento, passando de cerca de 44 mil quilômetros em 2020 para cerca de 59 mil quilômetros no final de 2022, de acordo com o relatório.

Mas também tem havido recentemente alguns exemplos de destaque de megaprojectos ferroviários de alta velocidade que enfrentam uma combinação de custos crescentes e/ou hesitação no apoio político.

Mais notavelmente, houve a redução do projeto HS2 no Reino Unido. O governo do Reino Unido anunciou em Outubro de 2023 que estava a desmantelar as segundas fases do projecto, limitando-o apenas à primeira fase, que decorre entre Londres e Birmingham (ver abaixo). O projeto já estava bem acima do orçamento e atrasado, com a inflação aumentando a conta final.

Curiosamente, 71% dos inquiridos no relatório da Aecom pensavam que os projectos deveriam poder ultrapassar significativamente (ou seja, 30%) o orçamento, bem como aceitar três anos ou mais de atraso se o projecto ferroviário de alta velocidade minimizasse um impacto negativo sobre o meio ambiente ou a sociedade.

O relatório identificou diversas áreas que são cruciais para garantir que os megaprojectos ferroviários de alta velocidade permaneçam no bom caminho, incluindo a manutenção do controlo das questões regulamentares e ambientais, a aquisição de terrenos e direitos de passagem antes do início da construção, a garantia de financiamento estável e de longo prazo e a manutenção forte apoio político.

A próxima geração de ferrovias de alta velocidade pode ajudar a reduzir custos

Imagem: Eduardo Lopez (gerada com IA) via AdobeStock - stock.adobe.com)

Mas também identificou formas através das quais os projectos do futuro podem ser concebidos e construídos para limitar os custos que, de outra forma, poderiam aumentar.

Na verdade, 79% dos entrevistados disseram estar entusiasmados com as perspectivas de novos métodos de construção, que podem reduzir o tempo e o custo necessários para colocar os projetos em operação.

Apontou para a China continental, que foi pioneira na utilização da pré-fabricação de grandes estruturas para ativos como pontes, construídas segundo projetos padronizados e depois instaladas com guindaste, ajudando a reduzir o custo dos projetos.

Aecom sugeriu que métodos de construção mais avançados, tecnologias inovadoras e abordagens padronizadas ou modulares poderiam acelerar o desenvolvimento e a construção.

Entrevistado para o relatório, o vice-gerente geral do departamento de tecnologia da China Railway Construction Company International (CRCCI), Zhang Hongping, disse: “Adotamos o conceito de tecnologia ferroviária inteligente, que abrange big data, inteligência artificial, digitalização e modelagem de informações de construção (BIM). .

“Isso mudará muito – permitindo-nos reduzir custos, melhorar a sustentabilidade e operar um serviço mais rápido e confortável.”

E a Aecom apontou outros exemplos de normalização e construção modular em infra-estruturas ferroviárias de alta velocidade, como na zona económica especial de Neom, na Arábia Saudita, onde estão a ser construídos túneis utilizando o método cut-and-cover e arcos pré-fabricados estão a ser usados para economizar tempo, custo e carbono.

Progresso sendo feito no Viaduto Colne Valley - a ponte ferroviária mais longa do Reino Unido - em agosto de 2023. (Imagem: HS2)

Além de novos métodos e tecnologias de projeto e construção para reduzir custos, bem como um impulso para a padronização nacional e internacional e construção modular sempre que possível, o relatório recomendou:

Liderança política de decisão a longo prazo para acelerar os processos de planeamento, regulamentação e aquisição de terras.

Novos modelos de financiamento para garantir financiamento acessível mais rapidamente, potencialmente aprendendo com outros projetos de infraestruturas. O relatório destacou exemplos emergentes de projetos, como o Brightline nos EUA, entre Miami e Orlando, que garantiu apoio de capital privado.

Design to cost (DTC) e controle de custos disciplinado. O DTC envolve identificar e avaliar antecipadamente os direcionadores de custos e usá-los para informar as decisões de projeto. As medidas de controle podem então construir sobre esse .

Trazer antecipadamente os contratantes para trabalharem juntos sob métodos alternativos de entrega e trabalhar com os prestadores de ensino para desenvolver competências específicas.

O relatório concluiu: “O custo do transporte ferroviário de alta velocidade é especialmente desafiador em tempos de incerteza fiscal e económica, crescimento lento ou recessão. Vale a pena notar, no entanto, que as redes ferroviárias de alta velocidade bem-sucedidas – como as do Japão, da China e da Europa – nasceram de um compromisso estável e de longo prazo e de um financiamento mantido durante fases cíclicas, choques de mercado e recessões.

“ A padronização do projeto , a modularização , a pré-fabricação e as economias de escala são alavancas poderosas que os desenvolvedores podem usar para reduzir custos. Estas são algumas das principais razões pelas quais as linhas ferroviárias de alta velocidade da China são construídas com apenas dois terços do custo das linhas ferroviárias de outros países. Na Europa, o desenvolvimento do transporte ferroviário de alta velocidade tornou-se normalmente mais acessível através da interoperabilidade com as redes ferroviárias existentes. Isto permite uma abordagem flexível e incremental que reduz o risco político e financeiro.

“O transporte ferroviário de alta velocidade representa uma oportunidade de ouro para fazer com que o mundo se mova de uma forma mais limpa, rápida e segura e aproxima as cidades... Faça certo e o transporte ferroviário de alta velocidade oferece uma combinação vencedora de benefícios que o colocarão no centro dos nossos sistemas de transporte sustentáveis do futuro.”

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Cristian Peters
Cristián Peters Editor Tel: +56 977987493 E-mail: cristiá[email protected]
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