Futuro com potencial

By Tom Jackson16 April 2021

O ano passado foi um desafio para indivíduos e empresas, mas quando se trata de vendas de máquinas de terraplenagem para a Volvo CE, os últimos três trimestres do ano apresentaram uma liderança surpreendente.

Thomas Bitter Thomas Bitter

“Começou muito mal para nós do setor (...) mas acabou muito bem, no geral, um ano muito excepcional. E vemos uma tendência agora, globalmente, que está indo na mesma direção ”, disse Thomas Bitter, Diretor de Tecnologia da Volvo Construction Equipment.

Enquanto outras indústrias, como turismo, viagens e companhias aéreas foram duramente atingidas pela pandemia e suas consequências econômicas, as vendas de equipamentos de terraplenagem da Volvo CE terminaram em território positivo. “Tínhamos que controlar nossa cadeia de suprimentos, mas a demanda tem sido muito forte (...) A América do Norte e as Américas em geral voltaram. A Europa está em um nível muito alto e a China está crescendo. Esperávamos algo diferente ”, diz ele.

Uma razão para isso é que o portfólio da Volvo CE consiste principalmente em máquinas de terraplenagem com uma participação de mercado menor em algumas operações de mineração e pedreiras. Esses tipos de trabalhos são geralmente projetos de grande capital de longo prazo, reservados com bastante antecedência. Isso dá aos empreiteiros e às empresas alguma margem de manobra em face de choques econômicos temporários.

Bitter acrescenta que algumas das melhores evidências para o acima vêm de dados telemáticos coletados em máquinas Volvo CE. “Como a maioria dos nossos equipamentos está conectada, estamos medindo o tempo de atividade e vimos desde meados do ano passado uma indicação clara de que o equipamento está se movendo com mais frequência”, diz ele.

“Imagino que muitos de nossos concorrentes estejam na mesma situação. No geral, acho que podemos avaliar que o mercado está com um bom momento. Dito isso, somos muito cautelosos ”, avisa.

Volvo lx2

Os problemas que podem atrapalhar o ambiente atual incluem epidemias de vírus adicionais e interrupções na cadeia de suprimentos. “Toda a cadeia de abastecimento está apertada”, diz Bitter. “O tráfego de navios marítimos é muito frágil no momento, antes era estável e havia contêineres disponíveis. Agora não vemos isso ”, acrescenta.

A Volvo CE garante que seus revendedores entendam isso e estejam preparados para um possível ajuste de estoque. “É fundamental termos total transparência sobre a situação do abastecimento.”

Líder em maquinária sustentável

Criar a tecnologia que torna os equipamentos de terraplenagem mais eficientes em termos de combustível e reduz as emissões tem sido uma meta corporativa importante da Volvo CE por décadas. Em 2008, a empresa apresentou sua primeira carregadeira de rodas híbrida e, embora essa tecnologia não seja mais usada, rendeu aprendizagens que a Volvo continua a refinar. O próximo grande salto veio em 2016, quando a Volvo hospedou o Xploration Forum e o Concept Lab para mostrar uma gama completa de conceitos futuristas.

A Volvo decidiu compartilhar seu conhecimento com uma comunidade mais ampla de partes interessadas, gerando discussões valiosas com clientes e potenciais futuros parceiros. “Desde então, temos uma estratégia de comunicação muito mais aberta. Em algumas áreas virou novos negócios ”, afirma.

Por exemplo, a Volvo usou a iniciativa de comunicação aberta e retroalimentação para informar o desenho de seu projeto Electric Site, uma solução para operações de extração e mineração. Isso, junto com os avanços em soluções autônomas em outras áreas de negócios, levou a uma nova unidade de negócios independente dentro do Grupo Volvo chamada Volvo Autonomous Solutions para acelerar o desenvolvimento, comercialização e vendas de, por exemplo, veículos de transporte sem motorista e eletrificados e escavadeiras.

As soluções envolvem uma combinação de máquinas autônomas, controladores virtuais, telemática e parceiros que fornecem a infraestrutura de combustível, principalmente elétrica. “A eletricidade pode vir de fontes nacionais ou locais. Ou o cliente poderia criar sua própria infraestrutura elétrica com painéis solares, eólicos ou outras fontes, mas ainda não temos visto isso”, explica.

Nesses cenários, o hidrogênio é muito promissor, diz Bitter, e é uma opção viável para alimentar equipamentos de terraplenagem. “Para locais de trabalho de determinado tamanho em um local remoto, a infraestrutura pode ser configurada para gerar eletricidade que permite produzir e armazenar hidrogênio e se tornar um local autossuficiente. Isso pode se tornar um argumento muito convincente para alguns clientes ”, diz ele.

O hidrogênio pode ser usado para recarregar células de combustível de hidrogênio ou como combustível de substituição em motores de combustão interna. Algum dia, os tanques de armazenamento de hidrogênio podem se tornar tão comuns quanto os tanques de combustível diesel nos locais de trabalho, prevê ele.

O Grupo Volvo anunciou recentemente um acordo com a Daimler para trabalhar juntos no desenvolvimento de combustível de hidrogênio. “Acho que vamos nos esforçar muito e focar nisso, não só para as aplicações em caminhões, mas também para nós mesmos do lado da CE”, afirma o executivo. “A origem do hidrogênio não faz parte do nosso portfólio. Mas acho que as estações de abastecimento e recarga de hidrogênio podem se tornar parte da lista de compras de nossos clientes. “

O futuro que está chegando

Fora da Volvo CE, o trabalho que está sendo feito na tecnologia de bateria (desempenho aprimorado e custos reduzidos) se encaixa perfeitamente na visão de futuro da empresa.

Ao contrário dos caminhões, onde o peso do caminhão determina quanto tempo a bateria vai durar, com equipamentos de construção como escavadeiras, mais peso não prejudica o desempenho da bateria. Trabalhar com caminhões do Grupo Volvo com bateria traz muitas vantagens para o lado da construção. “O caminho da eletrificação, incluindo caminhões e ônibus, tem aproximado nossos grupos”, afirma.

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Bitter estima que não é fácil prever onde essa tecnologia florescerá primeiro. Pode parecer que os escandinavos são mais avançados que o sul da Europa e a Europa mais avançados que a América do Norte. O tempo dirá. Mas a China, apesar de sua reputação de grande poluidor, pode surpreender o mundo. “A China é um dos mercados mais avançados no que diz respeito à mobilidade elétrica, talvez não em equipamentos de construção, mas certamente em ônibus”, explica o executivo. “Isso gerou muito desenvolvimento e fornecedores localizados de coisas como baterias, componentes elétricos, motores e inversores. Então, acho que veremos um grande impulso vindo da China. “

A telemática também desempenhará um papel importante no futuro do equipamento de construção. Mas, como acontece com as baterias e a tecnologia sustentável, é necessária uma cooperação estreita entre os fabricantes de equipamentos originais. “Acho que podemos desempenhar um papel como OEM na criação de uma arquitetura aberta. Mas temos que trilhar um caminho muito estreito ”, diz Bitter. “Por um lado, acho que todos estamos interessados ​​em que nosso setor adote determinados padrões e uma arquitetura mais aberta. Se formos muito restritivos, isso dificultará a vida de nossos distribuidores e clientes. Já se foi o tempo em que um OEM se associava apenas a um subconjunto de outros fabricantes “, conclui.

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