Chilenos são reconhecidos pelo desenvolvimento de um aditivo único e sustentável para pavimentos

By Cristián Peters Quiroga21 December 2022

Uma equipe de pesquisadores, liderada pelo acadêmico Gonzalo Valdés, desenvolveu o produto a partir de resíduos de pneus em fim de vida. A ideia permite estradas mais duráveis ​​e com menor impacto ambiental.

Cientistas da Universidade de La Frontera (UFRO) obtiveram em Madri um dos principais reconhecimentos no IX Prêmio Internacional de Inovação em Rodovias, organizado pela Associação Espanhola de Rodovias, com o projeto Fityre, que permite o reaproveitamento de um subproduto da pneus em fim de vida como aditivo de pavimentação. Trata-se da fibra têxtil, componente que até então não tinha aplicações conhecidas, ao contrário da borracha e do aço.

“Estamos felizes, nosso projeto foi o único de um país latino-americano, além de uma universidade regional e pública, a ser reconhecido neste concurso internacional que reuniu mais de 50 autores de projetos de inovação na área. Fytire, que vem para substituir os aditivos à base de celulose terá um impacto técnico, ambiental e social, pois promove a valorização de resíduos e a durabilidade das estradas futuras”, afirma Gonzalo Valdés, académico do Grupo de Estudos de Pavimentação Rodoviária do Departamento de Engenharia de Obras. Civis da Faculdade de Engenharia e Ciências da UFRO, também líder da renomada equipe.

O projeto dos chilenos, financiado com recursos do Fondef da Agência Nacional de Pesquisas (ANID), conta com o apoio de três empresas, a Bitumix (do grupo francês Eurovía), a Polambiente e a concessionária de rodovias Intervial. Seu desenvolvimento consiste na elaboração deste aditivo para misturas asfálticas convencionais, utilizando as já citadas fibras têxteis de pneus inservíveis. O composto tem formato granular e seu design visa prolongar a durabilidade e sustentabilidade dos pavimentos asfálticos.

“Esse aditivo melhora as propriedades de desempenho das misturas tradicionais, dobrando sua vida útil; funciona também como substituto de um aditivo utilizado para misturas especiais, à base de recursos naturais”, explica Valdés.

O Fityre, já patenteado no Chile, está em processo de registro em outros países da região, de acordo com as diversas normas ambientais e industriais aplicáveis. “Depois vamos trabalhar numa segunda fase, que consiste na construção de um troço de estrada de ensaio, para analisar definitivamente o seu dimensionamento a nível industrial”, acrescentou o académico.

Ufro, uma referência em I&D

Em 2012, a Universidad de la Frontera foi reconhecida por ser a primeira universidade regional pública estadual a transferir tecnologia para todo o país. Adicionalmente, este ano, a sua Unidade de Transferência de Tecnologia (UTT) foi distinguida pela Red GT e CORFO, patrocinada pelo Ministério da Ciência, Tecnologia, Conhecimento e Inovação, como o Gabinete de Transferência e Licenciamento com maior impacto nacional.

A UTT, com gênese desde 2009, mas formalizada em julho de 2013, pertence à Pró-Reitoria de Pesquisa e Pós-Graduação da UFRO; submissão é transferir as tecnologias da casa acadêmica para o ambiente socioeconômico, agregando valor aos resultados do conhecimento desenvolvidos por sua comunidade científica. Vale destacar que a organização conta com os programas Trampolín Lab e MAT, iniciativas que identificam e promovem o talento de jovens pesquisadores.

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