Por que tantos trabalhadores da construção civil cometem suicídio?

By Cristián Peters Quiroga16 August 2021

Os trabalhadores da construção em todo o mundo têm muito mais probabilidade de morrer nas próprias mãos do que em um acidente no local. Mas o que está sendo feito para evitar os milhares de suicídios que ocorrem a cada ano na indústria da construção e isso é suficiente?

Trabalhadores em um canteiro de obras em Malmo, Suécia. Foto: Timmy_L do flickr
Os trabalhadores da construção em todo o mundo têm muito mais probabilidade de morrer nas próprias mãos do que em um acidente no local. Mas o que está sendo feito para evitar os milhares de suicídios que ocorrem a cada ano na indústria da construção e isso é suficiente?

Para o trabalhador da construção civil Andy Stevens, a gota d’água veio quando seu casamento acabou e ele foi expulso da casa da família.

O construtor autônomo e pai de dois filhos de Surrey, Reino Unido, tentou se matar com uma faca de cozinha ao enfrentar uma enxurrada de problemas no trabalho e em casa, agravando o transtorno de estresse pós-traumático, depressão e ansiedade causados ​​por problemas físicos e abusos sofridos na infância.

“Ele estava sentado na casa onde morava na época. Devo ter entrado em algum tipo de névoa. Eu estava sofrendo muito ”, diz ele. “Devo ter ligado para um número, mas até hoje não sei qual. O pessoal da ambulância conseguiu chegar bem a tempo. Disseram que ele estava sentado ali com uma faca de cozinha. A próxima coisa que eu sabia, eu estava acordando no hospital com a equipe de saúde mental ao meu redor. “

Stevens, agora com 45 anos, dirige sua própria pequena empresa de construção, a Eclipse Property Consultants, especializada em adições e novas construções. Ele também trabalha como locutor e embaixador do Lighthouse Club, uma instituição de caridade do setor de construção com sede no Reino Unido, que oferece apoio financeiro e emocional a trabalhadores da construção civil que enfrentam problemas mentais e de saúde.

“Este é um grande problema na indústria da construção”, diz Stevens. “Aconteceu com meus colegas. Você escuta isto o tempo todo. Recentemente, três pessoas pularam de um andaime em uma construção no sul de Londres. Um deles tinha apenas dezenove anos. “

Taxas de suicídio na construção
Andy Stevens - cortesia de Andy Stevens

A má saúde mental é a principal causa de morte na indústria da construção. De acordo com o Office for National Statistics, mais de 1.400 trabalhadores da construção civil cometeram suicídio no Reino Unido entre 2011 e 2017, mais de três vezes a média nacional dos homens. Em comparação, no ano passado, houve apenas 30 mortes em acidentes de construção em todo o país. E, para os trabalhadores da construção do Reino Unido, as coisas parecem estar piorando. Uma pesquisa da Glasgow Caledonian University e do Lighthouse Club descobriu que o número de suicídios por 100.000 trabalhadores da construção civil aumentou de 26 para 29 nos quatro anos até 2019.

E para trabalhadores não qualificados, como diaristas, o número aumentou de 48 para pouco mais de 73 suicídios por 100.000. Isso se compara a uma taxa de suicídio de cerca de 10,4 por 100.000 entre os homens em 2018.

Freqüentemente, trata-se de ofícios como andaimes, alvenaria e alvenaria. Alguns vão trabalhar para escapar dos problemas da vida doméstica, então seu chefe pressiona você e tudo sai do controle ”, diz Stevens. “Sua mente dispara quando você está na ponta dos pés e cala a boca em vez de falar com alguém.”

“Quando você dirige uma pequena empresa de construção, é muito difícil ser atingido”, diz Stevens. “Se seu caminhão for roubado ou suas ferramentas forem roubadas, é excepcionalmente difícil. Ser autônomo pode ser muito difícil. Coisas como administrar uma empresa, cronogramas de pagamento, contratos, como definir o preço de um trabalho, etc. Tudo isso são coisas do tipo “pegue e veja” que podem ser muito estressantes “. E não são apenas os trabalhadores da construção no Reino Unido que estão sofrendo. Países em todo o mundo estão relatando tendências semelhantes.

Por que a saúde mental deve ser uma prioridade na indústria da construção

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos Estados Unidos relataram que houve 1.008 mortes na construção em 2018, mas 5.242 suicídios de trabalhadores da construção naquele ano, o equivalente a uma taxa de 45,3 para cada 100.000. Isso se compara a uma taxa média de suicídio masculino de 27,4 por 100.000.

“Estou no setor há mais de 35 anos trabalhando em projetos, mas nunca pensei em saúde mental”, disse Greg Sizemore, vice-presidente de saúde, segurança, meio ambiente e desenvolvimento da força de trabalho da Associated Builders and Contractors (ABC). “Esses números revelaram algo importante que deve ser uma prioridade para todos no setor. Nosso setor fez um ótimo trabalho na redução de incidentes de segurança no local. Fizemos grandes avanços na melhoria da saúde física dos funcionários. Mas devemos combinar isso com a melhoria da saúde mental e nos concentrar mais na saúde humana total. Queremos olhar para a pessoa que usa o capacete ”, diz Sizemore.

Como as normas e expectativas culturais contribuem para o comportamento suicida

“Quando comecei no negócio, na década de 1970, ninguém me perguntou como eu estava me sentindo. Esperava-se que eu deixasse todas as minhas preocupações no banco da frente do meu caminhão ”, acrescenta Sizemore.

“Mas agora sabemos que isso não é realista.” Sizemore diz que um dos principais motivos pelos quais as taxas de suicídio na indústria da construção continuam tão altas é a cultura machista da indústria. “Somos um grupo de durões. Somos estoicos ”, diz ele. “A nossa cultura não é falante. Temos uma mentalidade típica de persistência. “

Fatores-chave que afetam a saúde mental

Além da falta de comunicação aberta e da pressão das expectativas culturais, outros fatores-chave incluem o fato de que os trabalhadores da construção muitas vezes acabam trabalhando longas horas em acomodações temporárias longe da família e amigos. A natureza imprevisível do trabalho e do isolamento pode deixá-los mais suscetíveis a problemas de relacionamento, dívidas, vícios, problemas jurídicos e cyberbullying.

Sizemore acrescenta que a indústria de construção dos Estados Unidos costuma atuar como uma ponte para os veteranos que deixam o serviço militar, alguns dos quais já sofrem de graves problemas de saúde mental pós-traumática. “Temos uma indústria que está envelhecendo, com mais pessoas permanecendo no local de trabalho por mais tempo e, muitas vezes, processando a dor crônica e encontrando mecanismos de enfrentamento, seja álcool ou substâncias ilegais. Isso pode rapidamente se transformar em um vício violento que leva alguém ao limite ”, diz ele. Números semelhantes podem ser encontrados na Irlanda, onde dados da Federação da Indústria da Construção descobriram que os homens que trabalham nas indústrias de construção e produção foram responsáveis ​​por quase metade de todas as mortes por suicídio de homens.

Causas de doença mental em trabalhadores da construção

Maria Åberg, professora assistente de saúde pública e medicina comunitária na Universidade de Gothenberg, está atualmente pesquisando as taxas de suicídio na indústria de construção sueca. Åberg e sua equipe enviaram um questionário a 420 trabalhadores da construção civil na primavera de 2021, perguntando sobre suas condições de trabalho. Ela diz que as descobertas iniciais mostram que entre 12 e 17% das pessoas que responderam mostraram sinais de doença mental. “Nos últimos anos, a indústria da construção na Suécia tem visto um aumento nas doenças mentais no trabalho”, diz ele.

“A má saúde mental é um problema na indústria de construção sueca devido ao estresse e à falta de tempo de recuperação. Outras questões incluem liderança fraca, conflito no trabalho e falta de confirmação e reconhecimento por parte dos gerentes de linha. Também existem preocupações com o ambiente físico de trabalho. ”

Na Alemanha, que se orgulha de seu abrangente e histórico sistema de compensação dos trabalhadores, crescem as preocupações sobre o papel que a pressão dos prazos exerce sobre a saúde mental dos trabalhadores da construção. “Os funcionários da indústria de construção estão vendo uma pressão crescente para cumprir prazos, uma carga de trabalho maior e demandas excessivas”, disse Frank Werner, vice-diretor de prevenção da Berufsgennosenschaft der Bauwirtschaft (BG BAU), a associação de seguros para a indústria de construção. “As ausências atribuíveis ao estresse mental estão aumentando e causam longos períodos de ausência.” No entanto, ele acrescenta que, embora o Escritório Federal de Estatística mantenha informações sobre suicídios, pouco trabalho foi feito até agora para descobrir se os trabalhadores da construção são particularmente afetados.

Como podemos reduzir o suicídio de trabalhadores da construção

A Austrália é um dos países líderes na investigação de suicídio na indústria da construção. A agência de caridade australiana Mates In Construction analisou dezenas de relatórios forenses para identificar fatores comuns que levaram os construtores ao limite. Constatou que estes incluíam insegurança no emprego, condições de trabalho transitórias, problemas relacionados com a gestão empresarial e financeira e medo de processo legal. Abuso de substâncias, uso de álcool e problemas de saúde mental também foram fatores proeminentes, juntamente com o colapso familiar e a falta de acesso aos filhos.

Como o treinamento no local pode ajudar funcionários suicidas

A instituição de caridade, que foi fundada em 2008 com o objetivo de reduzir as taxas de suicídio no estado australiano de Queensland, oferece um programa de treinamento de prevenção de suicídio no local para trabalhadores da indústria de construção para ajudá-los a perceber mudanças nos colegas de trabalho, comportamento e para encorajar e apoiar aqueles em crise para procurar ajuda. Desde então, a instituição de caridade treinou mais de 230.000 trabalhadores em mais de 1.000 locais. A instituição de caridade também se expandiu recentemente para a Nova Zelândia.

Os programas de prevenção do suicídio são eficazes?

Um relatório de 2020 do MIC e da Universidade de Melbourne descobriu que, desde que o programa foi introduzido, as taxas de suicídio entre trabalhadores da construção civil na Austrália caíram quase 8%, aproximando o nível da média masculina em muitos estados. “Quando o Mates foi lançado em 2008, o suicídio era visto quase inteiramente como um problema de saúde que exigia respostas de saúde”, disse o CEO da Mates in Construction, Chris Lockwood.

“Programas como o Mates mostraram que alcançamos muito mais quando envolvemos toda a comunidade.” Também no Reino Unido, várias instituições de caridade e organizações estão trabalhando para apoiar os trabalhadores da construção que estão em crise.

O Lighthouse Club, uma instituição de caridade que fornece ajuda e apoio aos trabalhadores da construção no Reino Unido desde 1956, também administra e administra a Helpline da Indústria de Construção do Reino Unido e a Irlanda ajudou a estabelecer um portal online de Saúde Mental em Edifícios para ajudar o desenvolvimento de empresas. uma cultura de saúde mental positiva.

Como várias organizações ao redor do mundo, a instituição de caridade oferece cursos de primeiros socorros em saúde mental com o objetivo de treinar trabalhadores da construção para apoiar colegas que estão passando por dificuldades. Até o momento, ela treinou mais de 284 instrutores de primeiros socorros em saúde mental, que ministraram 3.349 cursos de conscientização em saúde mental e treinaram mais de 5.000 profissionais de primeiros socorros em saúde mental.

O resultado desse esforço significa que a indústria da construção agora tem o maior número de instrutores de primeiros socorros de saúde mental de qualquer indústria semelhante.

Por que os suicídios de trabalhadores da construção continuam aumentando?

Mas Bill Hill, CEO do Lighthouse Club, diz que, apesar desse esforço, as pesquisas mais recentes mostram que os suicídios na construção civil no Reino Unido continuam a aumentar. “Nossas mensagens podem estar chegando aos trabalhadores de colarinho branco, mas simplesmente não estamos atingindo nossa força de trabalho ‘com nossas botas no chão’”, diz ele.

“Ou pode ser que, como 53% de nossa força de trabalho são freelancers, agências ou empreiteiros zero hora, as pressões socioeconômicas são maiores e a mensagem não está chegando à cadeia de abastecimento.” “O foco deve ser trabalhar em conjunto e investir em recursos mais proativos para garantir que a situação não continue a piorar”, acrescenta.

“Precisamos considerar diferentes intervenções para diferentes grupos ocupacionais. O que pode funcionar para um gerente de local pode não ser relevante para um pedreiro. “ Mates in Mind, uma instituição de caridade criada em 2016 com o apoio do British Safety Council, também oferece treinamento em saúde mental para a indústria do Reino Unido. Ela construiu uma comunidade de mais de 185 organizações de suporte, alcançando mais de 187.000 pessoas em todo o setor.

Prevenção de suicídio nos EUA

De volta aos Estados Unidos, Sizemore, da ABC, diz que as organizações de construção estão tentando implementar estratégias que comprovadamente funcionam tanto na Austrália quanto no Reino Unido. Em colaboração com um órgão da indústria, a Construction Industry Alliance, a ABC lançou recentemente seu próprio site www.preventconstructionsuicide.com. Ele oferece treinamento online e offline e convida as construtoras a se comprometerem a defender a conscientização sobre o suicídio e aconselha a incorporação da conscientização sobre o suicídio nas palestras de segurança existentes.

“É a ponta do iceberg, mas precisamos criar o tipo de narrativa em que os colegas possam dizer que você simplesmente ‘não está aqui hoje, está tudo bem?’ Precisamos nos equipar e capacitar para fazer a diferença ”, afirma Sizemore. “Temos algumas empreiteiras muito bem-sucedidas que fazem as coisas muito bem, mas a grande maioria das construtoras nos Estados Unidos são pequenas lojas com 25 a 50 funcionários sem uma plataforma de recursos humanos e uma pessoa que cuida das contas e / ou do pessoal. “Este é um pequeno negócio nos Estados Unidos. Estamos promovendo recursos para ajudá-los a entender ou o que fazer ”, acrescentou. Para Sizemore, convocar e persuadir as construtoras americanas a se comprometerem com a mudança.

“É importante ter a gestão totalmente integrada, desde o nível C-suite (nível executivo) para baixo, para que possamos realmente passar a mensagem às pessoas. Se conseguirmos que o oficial de mais alta patente participe, três quartos da batalha serão vencidos ”, diz ele. “Não importa se a força de trabalho é de 50.000 ou cinco, a liderança deve se comprometer com a mudança da cultura por meio da implementação de sistemas e processos. É como comunicar aos funcionários que não há problema em ter essa conversa. “

Estratégias de prevenção de suicídio

Também na Suécia, Åberg diz que os órgãos da indústria estão apenas começando a trabalhar para implementar sua própria estratégia de prevenção do suicídio depois de colaborar com a Mates in Construction na pesquisa. “Nosso estudo proposto usará métodos quantitativos e qualitativos para aumentar nossa compreensão de como as exposições relacionadas ao trabalho estão relacionadas ao risco de suicídio em homens”, diz ela. “Os resultados do presente projeto podem guiar uma estratégia de intervenção para diminuir a morte prematura por suicídio entre os trabalhadores da construção.”

“Mais poderia ser feito”, diz ele. “Novos conhecimentos são necessários como um passo importante no caminho para desenvolver uma melhor compreensão dos fatores de risco modificáveis ​​e possíveis medidas preventivas para o comportamento suicida na indústria da construção”. De volta ao Reino Unido, Andy Stevens é evangélico em seus esforços para divulgar a conscientização sobre a saúde mental e persuadir os trabalhadores da construção civil a se abrirem. “Tenho 1,91, ex-jogador de rúgbi com uma cara de lata de biscoitos chutada; Não sou o tipo de pessoa que você espera se levantar e falar sobre isso ”, diz ele.

“Mas se uma pessoa que trabalha na construção pode tirar algo disso, então isso vai ajudar.”

A quem telefonar em caso de crise?
O Lighthouse Club oferece suporte financeiro ou de bem-estar no Reino Unido e na Irlanda;
Ligue para a Linha de Ajuda Confidencial da Indústria de Construção 24 horas por dia, 7 dias por semana, para obter ajuda agora em 0345 605 1956 no Reino Unido e 1800 939 122 na Irlanda.
A Mates In Construction oferece uma linha de apoio gratuita e confidencial na Austrália, disponível 24 horas por dia, 7 dias por semana, ligando para 1300 642 111 ou 0800 111 315 na Nova Zelândia.
A Construction Industry Alliance for Suicide Prevention encaminha as pessoas em crise ao The National Suicide Prevention Lifeline nos EUA, que fornece ajuda imediata pelo telefone 1-800-273-TALK (8255).

Linhas de ajuda na América Latina?
Não há dados concretos sobre a relação entre suicídio e construção civil na América Latina, mas a questão é preocupante na região. De acordo com a Organização Pan-Americana da Saúde, ocorrem 65.000 suicídios por ano na América Latina.
A CNN produziu uma lista de algumas opções de ajuda encontradas no diretório da International Association for Suicide Prevention, no Facebook Help Service e na rede Befrienders Worldwide.

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